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viernes, mayo 14, 2021
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¿Vida en Encélado?

La gran pregunta sobre si existe o no vida en Marte cambia de foco tras el anuncio realizado la semana pasada por la NASA, y ahora cabe preguntarse si hay vida en Encélado. Nuevas observaciones realizadas por la sonda espacial Cassini muestran que las erupciones de vapor que escapan de la cubierta de hielo del planeta contienen sustancias químicas que en la Tierra se asocian a la vida.

La luna helada de Saturno

Dione es una luna helada de 1.122 kilómetros de diámetro que gira alrededor de Saturno y que ocupa la 15.ª posición en la lista de los mayores satélites naturales del Sistema Solar. Este mosaico global en color, que muestra la sugerente superficie del satélite, se ha generado a partir de imágenes tomadas por la nave internacional Cassini durante sus primeros diez años de exploración del sistema saturniano.

Estudio en detalle de los vientos de Saturno

La atmósfera del planeta Saturno, un gigante gaseoso diez veces mayor que la Tierra formado fundamentalmente por hidrógeno, posee la corriente en chorro más ancha e intensa de todos los planetas del Sistema Solar. En la atmósfera ecuatorial soplan de Oeste a Este vientos de hasta 1.650 km/hr, trece veces el valor de la fuerza de los vientos huracanados más destructores que se forman en el ecuador de la Tierra.

Un huracán cósmico

El planeta gigante Saturno es básicamente una esfera gigantesca de gas en rotación, muy distinta del planeta sólido en que vivimos. Pero la Tierra y Saturno sí que tienen algo en común: el clima. Y eso que en el gigante gaseoso el clima es de los más extraños del Sistema Solar. Basta contemplar la tormenta giratoria que muestra esta vista obtenida por Cassini.

El enano y el gigante

Saturno tiene muchas más lunas que nuestro planeta, con la friolera de 62 satélites. Una de ellas, Titán, representa el 96% de toda la masa en órbita al planeta, seguida por un grupo de seis satélites medianos. El resto está compuesto por 55 pequeñas lunas y por los famosos anillos que rodean al gigante gaseoso.

Tormenta en Saturno

Las perturbaciones atmosféricas de esta magnitud se producen una vez al año en Saturno, el equivalente a unos 30 años terrestres. Este evento sorprendió a los científicos, ya que se produjo durante la primavera del hemisferio norte y no durante el verano.

La misteriosa neblina de Titán

Dos de los misterios que envuelven a Titán, la mayor luna del planeta Saturno, han sido resueltos de una sola vez gracias a una investigación internacional liderada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Saturno y Titán

Titán, que con sus 5150 km de diámetro es la mayor luna de Saturno, parece diminuta en esta imagen tomada por la sonda Cassini en la banda del infrarrojo, en la que se le ve a la derecha del gigante gaseoso.

Tormenta blanca en Saturno

Una investigación ha estudiado la última tormenta blanca de Saturno, un fenómeno que se produce regularmente cada 29,5 años desde al menos hace 130, y que se ha adelantado casi 9 años. La tormenta, que se inició en diciembre de 2010, sigue activa seis meses después, aunque su foco original está algo debilitado.

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