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jueves, abril 15, 2021
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¿Qué nos diferencia como especie?

En un estudio, publicado en Science, se han analizado muestras de tejido de dieciséis regiones del cerebro de humanos, chimpancés y macacos, y es el más completo hasta ahora. La expresión génica más específica se observa en el estriado, una región del cerebro normalmente asociada al movimiento que podría estar vinculada a la bipedación. Contrariamente a lo previsto, se hallaron similitudes en el córtex frontal, la parte implicada en el aprendizaje de orden superior que más nos diferencia de los otros simios.

Domesticación de caballos en la Edad de Hierro

Un nuevo estudio publicado en Science revela los secretos de la cría de caballos por los nómadas escitas de la Edad del Hierro. Los genomas reconstruidos de restos arqueológicos de catorce caballos aportan nuevos conocimientos sobre el proceso de domesticación animal. Los cambios en el desarrollo de la cresta neural fueron clave para la aparición de los rasgos comunes de la domesticación y revelan variaciones considerables en la práctica de cría durante los últimos 2.300 años.

Antiguos cruces entre chimpancés y bonobos

Hace entre 1,5 y 2 millones de años, la evolución dividió el género de los chimpancés en dos especies distintas: los chimpancés comunes (Pan troglodytes) y los bonobos, o chimpancés pigmeos (Pan paniscus), dos especies con fuertes diferencias físicas y conductuales. El conocimiento a día de hoy negaba la existencia de un flujo genético entre ellas pero una investigación actual revela por primera vez la existencia de cruzamientos dentro de chimpancés de manera similar a lo que ha ocurrido entre humanos y neandertales.

Qué nos hace humanos

El material genético es el mismo para todas las células de nuestro organismo pero, gracias a la regulación de la expresión de los genes, las células de un órgano son diferentes a las de otro. Un estudio pone de manifiesto la influencia de las repeticiones genómicas en modular la expresión de genes que participan en la diferenciación entre seres humanos y otros simios.

Nueva investigación sobre el autismo

Los National Institutes of Health han firmado un contrato de financiación de un proyecto centrado en la búsqueda de mutaciones genéticas en las neuronas de personas con autismo. Se trata de una patología multifactorial que depende tanto de factores genéticos como ambientales.

El coste genético de la domesticación del caballo

Desde que se domesticó el caballo, ahora hará unos 5.500 años, la invención de la montura, los carros de caballos y de la caballería transformó significativamente la civilización humana. Dada la casi extinción de los caballos salvajes, la genética subyacente a la domesticación de los caballos ha sido difícil de reconstruir.

Analizan el genoma del gato doméstico

La primera evidencia arqueológica de la coexistencia de gatos y humanos se ha encontrado en Chipre, según un estudio publicado recientemente en la revista PNAS. Los gatos, como los perros, se domesticaron hace unos 10.000 años, coincidiendo con el neolítico y la agricultura.

Por qué Copito de Nieve era albino

Un equipo de investigadores ha secuenciado con éxito el genoma completo de Copito de Nieve. Diez años después de la muerte del gorila, símbolo de Barcelona y de su zoo, los científicos han averiguado que la endogamia fue la causa genética de su albinismo.

Secuenciado el genoma del bonobo

Por fin se ha conseguido descifrar la información genética completa del bonobo, la única que faltaba de los grandes simios. Igual que los chimpancés, los bonobos comparten un 98,7% del genoma con los humanos. El trabajo ayudará a comprender las diferencias conductuales de las tres especies a partir de las bases genéticas.

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